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在慈善事业耳濡目染下长大的美国人
作者:Tom Tarnowski   栏目:收获给予   来源:育美   发表时间:2014-02-27   浏览:885

      美国的非营利领域里有很多了不起的组织,他们以改善人们生活为忠旨,创办各种项目以解决社区性、区域性甚至全国性的问题。非盈利组织基本依靠捐款和志愿者力量开展工作。志愿者所得犒劳,除了那份满足感,还有一份难能可贵的工作经验。


      在美国,非营利性组织完全独立于政府,也不同与以盈利组织为目的的商业结构。非盈利组织仰仗慈善事业来达成目标。慈善事业是以给予金钱, 物品或自己的时间和精力的方式,支持那些促进人们生活质量的项目。政府和企业大都也设有慈善部门以资助非营利组织。


      慈善事业在美国深入人心,捐款、捐衣服或参加社区义工活动,这些都是日常生活的一部分。 孩子们耳濡目染父母的善行,从小就学会如何支持慈善事业。到了学校,自然而然也就参与学校的慈善活动, 比如给避难所的动物带玩具和用品;为无家可归的人提供罐头食品。同时,学校鼓励家长和孩子参与各种筹款活动,比如通过销售由家长烘焙的蛋糕饼干进行筹款。 当孩子们升到高中,他们能够参加更复杂,规模更大,范围更广的慈善项目,比如辅导需要帮助的低龄孩子或老人及支持海外的士兵等。


(图:王延昕拍摄)



为何参与慈善活动?

      在美国,人们参与慈善活动是为了改善周围的生活环境;认识更多志同道合的朋友,或者仅仅是想回馈社会。许多捐款人和志愿者表示,当他们看到他们的金钱或服务为社会带来了福利,他们会感觉到一种极强的个人满足感。专家也指出志愿工作能够改善身体和精神健康。我们感到压力,担心自己不能完成工作, 害怕自己辜负别人的期望。我们的关注点都在自己身上。当我们把注意力从自己转移到他人时,就打破了上诉的压力模式。同时,被激发的快感和乐观情绪也能增强我们的免疫系统。参与回馈社会的工作使人们更深地了解社会,体察他人的需求,培养同情心,从而促进社会和谐。


      另外,志愿者的工作能够锻炼参与者的职业技能,提供职业经验,是一个在新的领域迅速建立职业关系网的快速通道。一位中国朋友在移民美国前是一名律师。她知道在熟悉美国的商业工作环境前很难在求职过程中脱颖而出。因此,在来美国的第一年里,她找了两家非营利机构做义工。她说这些工作让她了解了当地文化和公司运营机制,也帮她获得了自信。更重要的是,她结识了不少提携帮助她的朋友 。一年后,在找工作之际,她请之前非营利组织的老板们作为她的推荐人。最后,这些受人尊敬的组织领导的赞誉帮助她收获了一份理想的工作。


      LinkedIn的联络总监Nicole Wiliams说:”即使你暂无工作, 也应该积极参加义工, 学习新技能。当招聘经理比较同样经验的两个应聘者时, 志愿者的工作能展现你在职业上的多面性, 也能在竞争中展示你独有的一面。”

如何参与慈善活动?

      捐助是参与慈善活动最普遍的方式。其中,捐助钱款或家用物品是最常见的两种捐助形式。在进行捐助前,你要明确自己的捐赠目的。若是对某个非盈利组织感兴趣,你在捐赠前要详细调查这个组织:浏览他们的网站,阅读他们的刊物或年报,或者与他们的员工进行交流,询问他们如何使用你的捐款。这些准备工作既能让你预见你的捐款能否发挥作用,也能让你对该机构有进一步了解。 


      总而言之,很多人愿意付出时间精力投身于非营利慈善活动,但进行此类活动有几个需要特别关注的方面:

1. 选择你关心的项目:艺术,青少年发展,健康,无家可归的人,教育等;

2. 寻找一家在你感兴趣的非营利组织

3. 了解你的偏好——你是乐意直接与人交往,还是在办公室环境工作?明确你的需要和特长有助于找到最合适最能带来成就感的义工项目。


      除了间接捐助,还有一种参与方式就是直接为非盈利组织工作。众多非盈利组织提供很多机会既能满足参与者的价值观也能创造财政收入。非盈利组织在尝试吸收有各方面经验和技能的员工从而变得更加专业和多样。你可能考虑先从义工和实习生做起。在了解这个组织的同时,也让他们了解你。 


      科技的快速发展也影响着慈善事业领域, 对志愿者工作的需求从过去的长期低技能型转变为短期高技能型。就像网上约会, sparked.com和 catchafire.org等网站根据个人技术和兴趣,为人们寻找匹配的志愿者项目。同时,非营利组织也在不断改进他们的志愿者项目,在帮助社区并提高志愿者满意度的前提下,进一步锻炼参与者的严密思维,并提高他们的领导力。这些能力在普通的课堂上是很难获取的。


以下是一些关于美国非营利组织的资源: 

CharityNavigator  www.charitynavigator.com

GuideStar www.guidestar.org

AmeriCorps  www.americorps.org

Idealist  www.idealist.org

Network for Good  www.networkforgood.org

Points of Light Foundation  www.pointsoflight.org

The Volunteer Connection  www.thevolunteerconnection.com

VolunteerMatch  www.volunteermatch.org



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网友评论 此文章共有 3 条评论
1 中国的佛教:与人为善。人人都来做慈善,大千世界一派和平景象,值得宣扬。
2 正所謂施比受更有福,我同意做義務工作是可以令人感到快樂的。
3 慈善文化在美国似乎已经融入普众的价值观念是生活习惯。这篇文章很助于加深人们对于这种文化现象的理解和认识。

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