Magic Dishwasher

Many typical Americans like me grew up using a dishwasher. We believe these machines

are the normal way to clean dishes, silverware and cookware after a meal. US home

kitchens are designed with a place for a dishwasher near the sink. Dishwashers so deeply

embedded in American culture that four of every five households* use one.

Everyone Helps

For starters, middle class families typically do not have domestic help. It’s not unusual to

have children clear the table while the parents put the food away and load the dishwasher.

Americans believe dishwashers save time and get the dishes cleaner than hand washing.

They use dishwashers for the same reasons they use a machine to wash clothes.

Cleaner and Save More

Many Americans don’t realize that dishwashers save more than time. According to the

U.S. Environmental Protection Agency (EPA), the newer Energy Star rated dishwashers save

the typical US household 230 hours of work, 5,000 gallons (19,000 liters) of water, and enough

energy to reduce a typical utility bill by more than $40. The dishwashers also get the dishes

cleaner because they boost the water temperature above the typical water heater 140⁰F (60⁰C)


Going Face Down

There are a few simple rules for best dishwashing results. Scrape the bigger pieces of food

off the dishes – but no need to rinse them clean. If you wash them twice, then you are wasting

time, water and energy.

Wait until the dishwasher is mostly full before running it because dishwashers are designed to

rinse food off dishes.

Put the heavy items like plates and pots on the lower rack, and lighter items like glasses and

bowls on top. Bowls, cups and glasses go face down. Dishwashers often have spinning arms that

spray water up from below each rack – so don’t leave anything hanging below the racks. There is

usually a heater at the very bottom that will melt any plastic things that might fall down there.

Avoid a Flood

Use automatic dishwasher detergent. Don’t even think about trying hand soap, which is

designed to make many large bubbles. The dishwasher is very effective at turning hand dish

soap into a mountain of bubbles that will fill the dishwasher and then spill out across the floor.

Good dishwasher detergents remove even sticky foods like rice and thick sauces,

and keep the food from being redeposited. That means no spots or films on glasses, and

metal pots, pans and silverware won’t bediscolored. Merican’s favorite detergent is Finish

Quantum Powerball. Other decent detergents are Cascade Complete powder

and Mrs. Meyer’s liquid.

Utilize Your Cycle Choices

Many dishwashers have a confusing array of cycle choices – plate warming, presoaking,

quick rinsing, pot scubbing, etc. Most of the time the normal wash works efficiently

enough, and you can save energy bykipping the heated drying choice. Merican usually runs the

dishwasher after dinner, then leaves the door open to air dry dishes overnight.

But Don’t Try It On These

Merican learned the hard way that dishwashers shorten the life of wooden spoons,

chopsticks and cutting boards. They survive the washing process but eventually the wood

will swell, then crack and split. Dishwashers also make steel and cast iron frying pans rusty.

It is best to hand wash them (without soap if the pan is seasoned) and then give them

a light coat of cooking oil. Dishwashers may dull sharp knives if the blade clunks into other

metal stuff.

Beyond Bakeware

Dishwashers are useful for cleaning other household items. Mold and germs grow in kitchen

scrub pads and brushes, so put them in the dishwasher each time you run it. Toothbrushes and

hairbrushes can be cleaned the same way. Dishwashers are also good for baseball caps

(on the top rack), running shoes, flip flops, small brooms, and even plastics toys

(use a mesh bag to hold small things).

Smells Fishy? 

The Los Angeles Times once published a recipe for cooking whole salmon or other large fish

in the dishwasher. Merican has already drawn the line at putting shoes in the dishwasher,

and believes the craziest Americans live in California.

*According to the Association of Home Appliance Manufacturers, 78% of US households

have dishwashers.

Many typical Americans like me grew up using a dishwasher. We believe these machines are the normal way to clean dishes, silverware and cookware after a meal. US home kitchens are designed with a place for a dishwasher near thesink.